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利用软件改造汽车功能成为汽车行业新战场

  • 文章来源:微软IT学院
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  • 发布时间:2014-01-11 15:17:48
文章摘要:随着软件技术的进步,汽车制造商开始效仿消费电子企业的模式,转而利用软件来改进汽车的功能,利用软件改造汽车功能成为汽车行业新战场
新一代梅赛德斯-奔驰C级轿车配备了能够识别路标的摄像头,以及能各种判断车距的传感器,但尚未完全利用这款车的所有硬件配置。

  这表面听起来似乎是不足,但实际上,却是戴姆勒公司有意为之,这也预示着全球豪华车行业的一大趋势。

  在相关技术推出后,这款奔驰紧凑型轿车的用户便可以通过升级操作系统的方式,增加预测式定速巡航功能——让汽车在某些情况下实现自动驾驶。

  为了效仿苹果(532.94, -3.58, -0.67%)公司的做法,戴姆勒及其竞争对手都在开发能够接收软件升级的汽车,从而借助这种升级方式来引入新的工具,甚至提升燃油效率,就像是iPad通过升级操作系统来获取新功能一样。

  这是一场意义重大的变革,有望改变汽车行业传统的升级方式,节约大笔资金。

  “我们进入了新时代。”梅赛德斯-奔驰开发主管托马斯·韦伯(Thomas Weber)说,“直到现在,汽车的性能还只能保持购买当天的状态。”

  戴姆勒此举表明,软件正在成为汽车制造商的新战场,他们都希望利用这种技术加强汽车的安全性、娱乐性,并更好地寻找车位或附近的医院。

  虽然航空行业早就已经依赖电脑来操纵飞机,但汽车却因为宽带通讯基础设施匮乏、计算资源价格过高、监管部门限制过多等问题的制约,迟迟没有采用这种模式。

  但市场研究公司Gartner分析师西罗·考斯罗斯基(Thilo Koslowski)表示,对汽车制造商而言,软件的重要性现在已经堪比传统的工程技术。

  “我们见证了一项可能会在未来几十年影响整个行业的变革。”曾经在奥迪工作过的考斯罗斯基说,“未来的竞争差异将来自软件。”

  智能汽车

  虽然有些驾驶员仍然对放弃控制权心存疑虑,但汽车零部件供应商Continental却表示,很多人已经开始拥抱相关技术,例如借此获取信息、拨打电话、发送邮件、收听音乐等。Continental共对德国、日本、美国和中国的4000名车主进行了调查。

  “用户希望汽车能够提供与智能手机相同的服务。”韦伯说。

  在觉察到用户对所谓的车载娱乐信息系统的品味正在发生快速变化后,奥迪推出了一套系统,允许用户在硬件零部件过时后进行置换。

  考斯罗斯基相信,软件升级前景将成为汽车制造商的一大卖点。“普通消费者无法觉车到机械技术的进步,但他们却可以感知车载娱乐信息系统的升级。”他说。

  软件还为驾驶员提供了帮助。例如,宝马i3电动车的软件就可以自动计算目前的电量是否足够行驶到目的地。在某些城市,该车甚至可以搜索公交系统的时间表,并寻找最近的充电站。

  有趣的是,系统升级可以改变汽车的真实驾驶性能。例如,特斯拉(145.72, -1.81, -1.23%)Model S就会在高速行驶时自动升高底盘悬架。

  除此之外,还可以通过软件来调整引擎工作方式,或是关闭部分气缸,以便在性能与效率之间实时寻找平衡,降低油耗。

  与此同时,梅赛德斯-奔驰也在努力提供预测式定速巡航,通过调整引擎转速和变速器来适应不同的坡度。

  韦伯表示,目前应用于卫星导航的地图还无法自动衡量具体坡度,而随着地图的发展,这项功能将逐步实现,从而让戴姆勒开发出更具驾驶成本效率的软件。

  “如果汽车配备正确的硬件,之后便可以增加更多功能。”韦伯表示。新款C级轿车将在下周的底特律车展上展出。

  软件的进步前景已经促使梅赛德斯-奔驰改变了在加州的研发业务,该公司计划向拥有100名员工的桑尼韦尔总部投入加倍的资源。但该公司拒绝透露具体时间表和投资规模。

  新疆域

负责销售工作的宝马董事会成员伊恩·罗伯森(Ian Robertson)认为,汽车制造商可以用软件来进军全新的业务领域,而不必局限于驾驶。

  宝马已经投资了在线车位市场ParkatmyHouse.com。该服务汇总了大量私人车位所有者和寻找车位的人,目前已经吸引了40万用户。

  但软件升级未必总能受到用户的欢迎,微软(36.04, 0.51, 1.44%)的Windows 8系统就是很好的例子。当汽车的复杂性提升后,也可能产生更多问题。

  雷诺表示,该公司的Zoe电动车之所以延迟发布,是因为R-Link触屏娱乐和导航面板存在故障。福特也因为该公司的MyFord Touch系统存在瑕疵而在美国汽车可靠性排行榜上垫底。

  但很少有人质疑车载软件对汽车行业未来发展的促进作用。

  市场研究公司Forrester Research在最近的报告中表示,厂商将转而通过软件控制汽车的架构,以便降低车重和生产成本。“新功能和升级将主要通过软件实现,而不是硬件。”

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