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与乔布斯并肩作战的日子

  • 文章来源:微软IT学院
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  • 发布时间:2013-01-24 14:42:36
文章摘要:本文是GlennReid回忆乔布斯的文章,他从NeXT时代就跟着乔帮主,负责iMovie和iPhoto的开发,他在文章中详尽地讲述了与乔布斯一起工作的诸多细节,CSDN编译如下:跟乔布斯一起工作是什么感觉呢?在乔布斯在世时,很少有人会公开。

本文是Glenn Reid回忆乔布斯的文章,他从NeXT时代就跟着乔帮主,负责iMovie和iPhoto的开发,他在文章中详尽地讲述了与乔布斯一起工作的诸多细节,CSDN编译如下:

跟乔布斯一起工作是什么感觉呢?在乔布斯在世时,很少有人会公开谈论这个话题,因为乔布斯本人很介意。但现在,物是人非。但说实话,跟乔布斯一起实实在在工作过的人还真不多,而我就是这些幸运儿中的一个。

我也深知有太多人宣称自己与乔布斯“一起工作过”,但那些过程不外乎打个照面或是街边偶遇,我上文说的“实实在在”是成色十足的,我从NeXT时代就跟着乔帮主,负责iMovie和iPhoto的开发,团队一开始只有3到4人,产品的细节讨论帮主都会参加,帮主最喜欢的就是设计产品。

一开始,先介绍点背景知识。早在1985年,我在Adobe工作,是公司最早的一批员工。5年后,我有点厌倦了,想找点新鲜的事情做。然后被NeXT所吸引,吸引我的原因是NeXT采用了Adobe开发的PostScript,而且基于UNIX,而这两者正是我所擅长的。那会儿我也是初生牛犊不怕虎,直接给乔布斯写了封邮件毛遂自荐。1991年,我如愿加入NeXT,职位是Interpersonal Computing部门的产品经理。Interpersonal Computing即后来的互联网,只不过直到5年后WWW的诞生人们才开始真正重视起来。在NeXT工作期间,我直接向乔帮主汇报工作,他那会儿的职位是分管市场的代理副总,这成了他一生的标签

后来我离开NeXT,自己开公司为NeXT研发出一款名为RightBrain的软件。软件的版面设计PasteUp很别致,就像杂志上的分页广告,但是好景不长,软件销量不是很理想,我也就去开小差了。几年后,NeXT被Apple以惨不忍睹的4亿美元收购,而我这位曾经的得力干将,也很快被乔帮主征召,负责开发iMovie。很大程度上是因为我很懂NeXTSTEP,这项技术后来成为了MacOS X,但我认为更大程度我应该感谢PasteUp的设计,我认为乔帮主很喜欢它,而且我干活从不拖沓,常常会提前收工。

我仍然记得那时我们三四个人待在办公室,屋子里摆满了小白板,讨论iMovie究竟会是个什么样子的情景。就设计软件来说,我们算是做到了极致简洁。乔布斯也会参与其中,他会在小白板上快速的描绘出一个愿景,然后我们一起翻来覆去地讨论,不断改进,乐此不疲。也许这就是迭代的意义所在吧,迭代是设计的关键,不断的更新迭代,直到面世出货的那一天。

我们的团队开始只有3个人,一年之后成了4人小组。我们周围也没有市场公关和太多的硬件设施。有的只是白纸,这样别的员工就不知道我们每天在做什么,我们在追踪bug数据库中的代号是税务部门,这样就没人怀疑我们的透明性了。一个副总在负责服务支持,我们的项目真的是很保密,那会儿全公司也许只有5到10个人知道我们在干嘛。

当我们搞定iMovie以后,内置iMovie的iMac DV的横空出世改变了世界。个人数字媒体诞生了,这也是得益于乔帮主的远见卓识。Apple内部称之为“Digital Hub战略”,就是鼓励用户将私人的数字媒体存储在家庭主机上。这些数字媒体包括电影、照片和音乐等。在iMac DV出现之前,很少有人将自己的照片、音乐或电影放到电脑上。

在接下来的的几年中,我们推出了好几版iMovie和iPhoto,当然了,iPhoto是iMovie之后推出的产品,但更新节奏是同步的。在我的Apple职业生涯末期,我们每个礼拜都会在Apple董事会会议室开常务董事会议,每次时长3到4个小时,过一遍“iApps(内部称谓)”,其中包括iMovie、 iPhoto、iTunes和之后的iDVD。我相信过去很多Apple CEO的时间都花在了这种会议上,一遍一遍的过iApps,即使是现在,这种会议还将继续,只不过讨论的iApps会发生变化罢了。

现在容我做个小结。乔帮主正如大家都知道的,饱含激情。据我所知,他的兴趣就是设计产品,就这么简单,这是我俩的共通点。设计产品的过程需要深刻理解各种参数,明确目标,时刻把握投入和产出。知道啥时候出击,使用何种技术,能够自如地把握产品进度,精心打磨,如期交货,这些都是设计产品的要素。设计产品就像建房子,程式是万变不离其宗的,你懂或者不懂,它就在那里。至于乔布斯,他很懂这些

乔帮主不仅深谙产品设计之道,而且产品设计是他一直想做的事情。他曾经跟我说,他想做CEO的部分原因是,做了CEO就没人不许他过问产品设计上的细枝末节了。他是对的,甚至可以说,所有的事情,他都是对的,前提是作为一名产品设计师,而非CEO。他会放下CEO的架子,加入到我们设计人员中去,然后俨然成为了我们中的一份子。事实上,他就是产品经理,虽然挂着“产品经理”头衔的人压根就没跟我们一起开发过产品,这是常有的事儿。

依我看来,产品设计中有个东西叫“自我意识”或“认为是对的,随便怎么叫了。我不知道这个东西是怎么演变的,但在与乔帮主合作设计产品时,我们有意无意地遵循着这一“条例”,我称这种“自我意识”为“大锅”。通常屋子里有3到4个人,多的时候有10个人,盯着一个产品,就拿iPhoto为例。各种点子都会蹦出来,然后我们将这些点子扔到这个“大锅”里,然后“搅拌”,然后谁也不知道谁的点子是谁的了。接着我们就会做出一大锅“汤”,就像一管魔法药水,在场的人无需担心到底是谁的点子。回顾过往,我觉得这一步至关重要,这样乔布斯就会脱下CEO的帽子而全身心的投入到产品设计中来。如果一个点子很好,大家都同意;如果点子不好,那么它自然就会沉入“锅”底。大家也不会在乎最后到底是谁的点子,最后专利局的人来问我们,我们也答不出来了,说不出个所以然。

乔帮主对产品设计简直爱疯了,特别是消费产品的设计。iMovie和iPhoto即是Apple或NeXT开发过的两款大型消费产品,这两款产品的开发完全是白手起家,所以我也因此敢说,我对乔帮主及其工作方式的了解比别人更深刻。我也深知是什么在一直激发着乔布斯,甚至可以说我比地球上其他任何人都深知这一点。也许这么说有点自私,但从某种意义上来讲,我和乔布斯在产品设计方面实在太像了,不仅是工作方式,也包括整个工作过程。真的是一种平起平坐的交流和合作,一屋子的人其乐融融。大多数人从未见识过那种场面,即使见过也很少有人会讲述细节。我很荣幸曾是其中的一份子。

我想说的是,我上述的都是事实,而非虚幻,都是辛勤工作后的实景呈现,充满体贴入微的设计和不计其数的迭代。我们知道怎么最大程度地利用手头资源,打磨出经得住消费者考验的产品,极尽简约,又极具人情味。最重要的是,我们都如愿了。

我现在在别的行业做事,但还是做产品设计。我还深爱着这个职业。也就是产品设计这四个字让我一直对乔布斯充满敬意,他是如此单纯地爱着设计和打造产品,而且乐此不疲。如果不是因为此,如果乔布斯仅仅是个CEO,那么Apple也就永远不会成为现在的Apple。乔帮主手中握有魔法配方,这个配方的核心就是“我其实是个产品设计师。他也拥有足够的智慧,深知只有做到CEO的位子上,他才会将产品设计师的理念部及整个Apple。乔帮主自制力极强,他万众瞩目,权倾一时,但不论如何要想让“魔戒”脱离乔帮主的办法只有一个:不再让他成为一名产品设计师。产品设计就是乔布斯的魔戒

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